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Albert Einstein

Albert Einstein (1879 – 1955) fue un físico de origen judío nacido en Alemania. Posteriormente se nacionalizó suizo, austriaco y estadounidense huyendo de la persecución nazi. Gracias a su teoría de la relatividad, entre otras, es el científico más importante y reconocido del siglo XX. Por ello, en CurioSfera-Historia.com te explicamos la biografía de Albert Einstein.

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Introducción

El destino de Einstein fue paradójico. Activo pacifista, vivió para ver cómo su teoría de la relatividad permitía la fabricación de la mortífera bomba atómica. Enemigo de la publicidad y de la fama, fue perseguido por los expertos en publicidad para que patrocinase desde callicidas hasta modernos automóviles.

Gran defensor de la libertad individual, fue calificado de bolchevique por unos y de instrumento del capitalismo simbolizado por Wall Street por otros. Científico independiente apenas interesado por la política práctica, llegaron a ofrecerle la presidencia de un estado, el naciente Estado de Israel.

Lo cierto es que fue un hombre tímido y humilde, pero no huraño. Aunque las fotografías que lo retratan de niño muestren a las claras el aislamiento en que vivió precozmente recogido.

Nacimiento y juventud

Nació el 14 de marzo de 1879, en Ulm, Alemania, en el seno de una familia hebrea. Muy pronto pasó a Múnich, donde su padre, Hermann Einstein, regentaba una pequeña empresa de electricidad. Su madre, llamada Pauline Koch, era una hábil pianista y poseía una educación esmerada.

dónde nació Albert Einstein
Albert Einstein de niño.

De crío, Albert se apartaba de sus compañeros y los maestros lo juzgaban un inadaptado. En casa solía componer alguna melodía al piano que luego tarareaba por la calle. Estudiante mediocre, fracasó en los exámenes de ingreso en el Politécnico de Zúrich, pese a que logró salvarlos a la segunda intentona.

Al final de su carrera, obtuvo 4,91 puntos sobre una puntuación máxima de 6. Por otra parte, su tesis doctoral, un trabajo de 29 páginas titulado «Una nueva determinación de las dimensiones moleculares», fue evaluado por el tribunal examinador como irrelevante.

Por aquel tiempo tenía la costumbre de pasearse con un viejo violín con el que interpretaba a menudo fragmentos de su compositor preferido, Mozart. Frecuentaba el rincón de un café donde pasaba largas horas solo y ensimismado. Allí, fumando siempre en pipa como un Sherlock Holmes infatigable que resolvía mentalmente enigmas de física teórica.

Einstein se licenció en Física a los veintiún años, y se nacionalizó suizo en febrero de 1901. Perdió sucesivamente tres empleos como profesor a causa de su heterodoxa manera de enseñar.

Matrimonio

En 1903 se casó muy joven con Milena Maríc, una estudiante de ciencias serbia que cojeaba a causa de una enfermedad de origen tuberculoso. Tuvo con ella dos hijos, Hans y Eduard, pero el matrimonio no tardó en separarse.

vida sentimental de Einstein
Albert Einstein y su primera esposa Milena Maríc.

El 2 de junio de 1919 contrajo matrimonio con su prima Elsa, quien había estado casada previamente y cuidaba de dos hijos. Era una mujer dulce y amable que no tenía, felizmente según Einstein, ni la más remota idea de cuestiones científicas, a diferencia de su primera esposa, la inquieta Milena.

La teoría de la relatividad

A los veintitrés años todo lo que había logrado era un puesto de examinador en una oficina de patentes de Berna. Sin embargo, dos años después, en 1905, revolucionaría el mundo científico con su teoría de la relatividad restringida.

qué descubrió Albert Einstein

En el célebre artículo en que dio a conocer su teoría, «Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento», postuló que la velocidad de la luz es constante para todos los sistemas de referencia y que, como consecuencia de ello, el tiempo es relativo al estado de movimiento del observador.

Y en nuevo artículo publicado poco después para clarificar la estructura matemática de la teoría de la relatividad restringida, «¿Depende la inercia de un cuerpo de su energía?», dedujo su conocida fórmula E = mc2. Es decir, la energía es igual a la masa multiplicada por el cuadrado de la velocidad de la luz en el vacío.

Lo que a efectos prácticos significaba que si se lograra liberar la energía condensada en una pequeña masa la potencia resultante sería equiparable a millones de toneladas de dinamita.

Primera aplicación de su teoría

Sólo faltaba resolver técnicamente esta dificultad para que pudiera desencadenarse la más colosal de las galernas, el cataclismo más aterrador del planeta. Y a esta orgía apoteósica se entregó la humanidad en Hiroshima el año 1945.

La responsabilidad de tamaño desafuero recae en parte en Einstein. Aunque no participó en el desarrollo de la bomba de fisión en Los Álamos (Nuevo México, USA), en 1939 escribió al presidente Roosevelt señalando las inmensas posibilidades de obtener buenos resultados en la investigación atómica con el uranio. En la misma carta indicaba que «este nuevo fenómeno permitiría la fabricación de bombas».

Bien es verdad que su actitud venía impuesta por la carrera armamentística iniciada por Alemania, muy interesada en la obtención de este formidable instrumento de destrucción. Pretensión que, de haberse visto satisfecha, hubiera sin duda decantado la balanza de la Segunda Guerra Mundial del lado nazi.

Un gran pacifista

Einstein, que como judío había tenido que exiliarse de Berlín cuando comenzaron las persecuciones antisemitas. Odiaba la política hitleriana y naturalmente apoyaba los esfuerzos armados de las democracias aliadas para poner fin a su programa expansionista.

No obstante, antes y después de la célebre carta que decidió al presidente estadounidense a dar luz verde a las investigaciones en la dirección que apuntaba el reputado físico y Premio Nobel, Einstein fue un ferviente antimilitarista que llegó a escribir:

«Quiero hablar del peor engendro que ha salido del espíritu de las masas: el ejército, al que odio. Que alguien sea capaz de desfilar muy campante al son de una marcha basta para que merezca todo mi desprecio, pues ha recibido cerebro por error: le basta con la médula espinal. Habrá que hacer desaparecer lo antes posible a esa mancha de la civilización. Cómo detesto las hazañas de los mandos, los actos de violencia sin sentido y el dichoso patriotismo. Qué cínicas, qué despreciables me parecen las guerras. ¡Antes dejarme cortar en pedazos que tomar parte en una acción tan vil!»

El Premio Nobel de Física

Las condiciones de vida de Einstein no mejoraron gran cosa a partir de 1905. Y ello, pese a que las diversas aportaciones científicas que realizó ese año han resultado decisivas en la historia de la humanidad. En 1908 explicó en la Universidad de Berna una compleja asignatura llamada «Teoría de la radiación». Lamentablemente, en ella sólo se matricularon cuatro alumnos, y al año siguiente sólo uno, por lo que juzgó conveniente renunciar.

Einstein vida científica
Albert Einstein recibiendo el Nóbel de Física en 1921.

En octubre de 1909 ingresó como profesor ayudante en la Universidad de Zúrich, si bien para impartir asignaturas elementales como Introducción a la mecánica. Hasta 1911 no pudo ofrecer su primera conferencia sobre la teoría de la relatividad. Por fin, en 1916 publicó su artículo «Fundamentos de la teoría de la relatividad generalizada», donde formulaba una nueva teoría de la gravitación.

El 29 de marzo de 1916, una expedición científica ratificó experimentalmente, observando un eclipse de sol, las predicciones de Einstein sobre la influencia del campo gravitatorio respecto a la propagación de la luz. Esto que suponía la primera verificación de la teoría de la relatividad generalizada.

La academia sueca concedió a Einstein el Premio Nobel de Física en 1921. Este hecho terminó por encauzarlo hacia una celebridad a escala mundial que no acabaría de aquilatarse plenamente hasta los años treinta.

Muerte

El 16 de abril de 1955, Albert Einstein sufrió una fuerte hemorragia interna a causa aneurisma. Los médicos propusieron operarle de inmediato. Pero sorprendentemente, Einstein rechazó la cirugía, diciendo: «Quiero irme cuando quiero. Es de mal gusto prolongar la vida artificialmente. Yo ya he cumplido, es hora de irse».

De este modo, Albert Einstein murió a primera hora del 18 de abril de 1955en el Hospital de Princeton (New Jersey, USA) con 76 años de edad.​

dónde murió Albert Einstein

Einstein no deseó un gran funeral, con la asistencia de personalidades y dignatarios de todo el mundo. Cumpliendo su último deseo, fue incinerado esa misma tarde, antes de que la noticia de su muerte se conociera. Solo asistieron su hijo y once personas más. Sus cenizas fueron esparcidas en el río Delaware.

Pocos días después, millares de hombres que lo habían conocido personalmente y otros que sólo habían oído hablar de él, lloraron su pérdida. Entre las celebridades que trató en vida se contaron Franz Kafka, Madame Curie, Rabindranath Tagore, Alfonso XIII de España…

El músico catalán Pau Casals escribió al enterarse de su fallecimiento: «Siempre sentí por él la mayor estimación. Ciertamente era un gran sabio, pero aún mucho más que eso. Era, además, un pilar de la conciencia humana en unos momentos en los que parece que se vienen abajo tantos valores de la civilización.»

El carácter de Einstein

Ningún sabio ha sido glorificado en vida como lo fue Einstein en sus últimas décadas. Su nombre aparecía frecuentemente en los periódicos, su imagen se difundió en carteles antimilitaristas, llegó a convertirse en el símbolo de su raza oprimida cuando los nazis comenzaron sus atroces depuraciones.

Y todo ello pese a que por su natural sencillez lo violentaban extraordinariamente estas alabanzas. Einstein hubiera preferido permanecer en el anonimato a ser pasto de una incómoda popularidad. Su amigo Charles Chaplin, en cierta ocasión le dijo: «A usted le aplauden las gentes porque no le entienden, y a mí me aplauden porque me entienden demasiado.»

Instalado desde 1933 en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, obtuvo la nacionalidad estadounidense en 1940. Tras la muerte del presidente Chaim Weizmann, por acuerdo unánime de los israelíes, en 1952 se le ofreció la presidencia del Estado de Israel, recientemente constituido. Einstein rechazó el honroso requerimiento en una carta donde hacía constar:

«Estoy triste y avergonzado de que me sea imposible aceptar este ofrecimiento… Esta situación me acongoja aún más porque mi relación con el pueblo judío ha llegado a constituir para mí la obligación humana más poderosa desde que adquirí la conciencia plena de nuestra difícil situación entre los otros pueblos… Deseo de todo corazón que encuentren un presidente que por su historia y su carácter pueda aceptar responsablemente esta difícil tarea.»

La imagen de Einstein

La imagen más conocida del mítico Einstein lo presenta ya anciano, aureolado por una melena leonina, con el blanco bigote muy poblado. Con los ojos bondadosos y profundos, un cómodo jersey excesivamente ancho.

Siempre con unos viejos zapatones que usaba siempre sin calcetines y un pantalón arrugado que sostenía a veces por medio de una corbata atada a la cintura a la manera de cinturón. Era extraordinariamente amable con todos y sus colegas reconocían que «incluso cuando discute cuestiones de física teórica irradia buen humor, afecto y bondad».

Siempre vivió con suma modestia. Durante su último período en Pricenton, siendo ya el afamado Premio Nobel de Física de 1921, salía invariablemente todas las mañanas a las diez y media. Enfundado en un añoso abrigo deforme y, en invierno, tocado por un gorro de lana de marinero. Así llegaba a su espacioso despacho, cuya ventana miraba a un agradable bosquecillo. Allí, pasaba el tiempo escribiendo en una libreta que apoyaba sobre sus rodillas.

En ocasiones se detenía a reflexionar mientras sus dedos jugaban a ensortijarse con mechones de pelo. Todo su equipo de investigación se reducía a ese aislamiento amable, a ese papel y a ese lápiz, y su laboratorio no era otro que su bien amueblado cerebro.

Cronología de la biografía de Einstein

A continuación puedes encontrar un resumen de la biografía de Albert Einstein en forma de cronología o línea del tiempo (timeline). Así no te perderás ningún acontecimiento o hito importante de la vida de Einstein.

  • 1879: El 17 de mayo nace Albert Einstein en Ulm, Alemania, en el seno de una familia judía.
  • 1896: Estudia en el Instituto Politécnico de Zúrich.
  • 1900: Adopta la nacionalidad suiza. Se casa con Milena Maríc.
  • 1902: Obtiene un trabajo en la Oficina Confederal de la Propiedad Intelectual en Berna.
  • 1905: Formula la teoría de la relatividad restringida.
  • 1913: Profesor del Instituto Kaiser Wilhelm de Berlín. Ingresa en la Academia de Ciencias de Prusia.
  • 1916: Publica «Fundamentos de la teoría de la relatividad generalizada».
  • 1919: El 2 de junio se casa en segundas nupcias con su prima Elsa.
  • 1921: Obtiene el Premio Nobel de Física.
  • 1933: Abandona Alemania a causa de las persecuciones contra los judíos.
  • 1940: Es nombrado director del Instituto de Estudios Superiores de Princeton, New Jersey.
  • 1952: Rechaza la presidencia del Estado de Israel.
  • 1955: El 18 de abril muere en Princeton a los 76 años.

Para finalizar, te recomendamos que veas la biografía de Johannes Gutenberg

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