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Francis Drake

Francis Drake (1543 – 1596), fue un explorador, corsario, comerciante de esclavos y vicealmirante inglés. Capitaneó varias expediciones de la Marina Real Inglesa al Caribe y otras militares contra España. Después de Juan Sebastián Elcano, fue la segunda persona en dar la vuelta al mundo. Fue considerado un pirata por los españoles. En cambio, era un héroe por los ingleses que lo nombraron Caballero. En CurioSfera-Historia.com te explicamos la biografía de Francis Drake.

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Nacimiento y juventud

No se sabe con certeza el día y el mes de su nacimiento. Pero se acepta que Francis Drake nació el año de 1543 en Crowndale, en el condado de Devon (Inglaterra), según indican sus propios biógrafos. De familia pobre, su padre era un antiguo marino reconvertido a granjero, ferviente protestante y hombre de principios.

De él heredó Francis el ardor anglicano y el amor al mar. No tenía aún veinticinco años cuando participó en el tercer viaje de John Hawkins. Lo hizo primero como oficial y luego como capitán del Judith, un navío de cincuenta toneladas.

Carrera de Marino

A principios de 1568, John Hawkins, famoso mercader de esclavos, se encuentra como de costumbre en el Caribe y recala en Santa Marta, Cartagena y Santo Domingo para abastecerlas de carne trabajadora. En esta expedición iba Francis Drake, como hemos comentado.

Pero cuando regresa con las arcas bien repletas, un huracán le desmantela algunas naves. Debido a los daños, ha de arribar al  puerto más cercano forzosamente. Es en el de Veracruz donde se refugia la escuadra del contrabandista, fondeando sus barcos junto al castillo de San Juan de Ulúa.

En éstas están cuando aparecen tres naves del virrey español de México. La situación se tensa, el virrey exige explicaciones y Hawkins haciendo uso de su dialéctica parece haber convencido a los españoles.

Súbitamente éstos desencadenan un ataque y Hawkins y los ingleses se dan a la fuga perdiendo la nave capitana, una carabela y tres naves más. Uno de sus lugartenientes, pariente suyo, ha escapado como alma que lleva el diablo al oír el sálvese quien pueda. Su nombre: Francis Drake. Desde aquella acción no descansará en sus deseos de revancha contra los españoles, pues, como tantas veces repetiría, «España me debe mucho dinero…»

Expediciones de Inglaterra al Pacífico

Tras la desbandada de San Juan de Ulúa, Drake pasa dos años preparando su venganza. Cuando ya cree tener todo preparado, Drake zarpa del puerto de Plymouth con el Swan y el Pasco.  Llegó a las aguas del Caribe, y en mayo de 1572 desembarcó en la costa panameña y se dispuso a atacar la plaza.

Pero la suerte no le sonríe: herido en los primeros momentos de la refriega, se ve obligado a retirarse. Pero no sin antes asaltar un convoy español que transporta por tierra firme grandes cantidades de oro y plata del Potosí.

La fama y el dinero lo impulsan a preparar un segundo viaje durante tres años. Son dispuestas cinco naves y reclutados los marineros, pero, debido al mal tiempo, naufragan dos barcos. Durante el difícil paso del estrecho de Magallanes les sorprende una furiosa tempestad, y sólo el Golden Hind, con Drake a bordo, puede continuar.

Tras saquear Valparaíso (Chile), Drake navega hacia el norte y cerca de Quito (Ecuador) avista al navío Nuestra Señora de la Concepción, más conocido como «Cacafuego», un galeón español cuyas bodegas encierran un tesoro.

El asalto se produce con éxito y Drake, embriagado con sus hazañas, se atreve a regresar a Inglaterra cruzando el Pacífico y dando la vuelta a la Tierra. Cuando en febrero de 1580 llega a su patria, es festejado como un héroe. Ha sido el primer inglés en circunnavegar el planeta y su expedición ha reportado unos beneficios del 1.400 por cien sobre el capital invertido.

Guerra contra España

Francis Drake es hecho caballero y se convierte en un capitán venerado por todos. Sir Francis Drake zarpa en 1585 para su tercer viaje con treinta naves y dos mil trescientos hombres. Saquea e incendia Santo Domingo, Riohacha y Cartagena de Indias, pero se ve obligado a regresar porque la confrontación directa entre Felipe II, e Isabel I se ha hecho inevitable.

En mayo de 1588 zarpa del litoral español una gran flota cuyo aparente poderío fue la causa de que fuera llamada la «Armada Invencible». Drake se incorpora al selecto grupo de sea-dogs, lobos de mar, que va a dirigir las fuerzas inglesas.

Se da cuenta de que los galeones españoles poco van a poder contra los rápidos veleros ingleses, mejor artillados y más maniobrables. El choque se produce a finales de julio y Drake es uno de los jefes que se destaca. Fue un golpe de muerte para la potencia naval española, pues la flota perdió gran parte de los barcos.

La muerte del pirata

Satisfecha por los servicios prestados, su Majestad la Reina le asignó en 1595 una nueva misión, esta vez en compañía del ya anciano John Hawkins. Se trataba de atacar San Juan de Puerto Rico para apoderarse de los tesoros que encerraba.

Ante una serie de circunstancias adversas, Drake fue muy pronto consciente de que la expedición no había sido bien preparada y se dispuso a asaltar Las Palmas de Gran Canaria. Pero una escuadra española le cerró el paso y no tuvo más remedio que continuar hacia el Caribe.

Una vez allí, Drake rodea Puerto Rico, pero el ataque de los corsarios fracasa y John Hawkins fallece en el cañoneo. Drake recorre la costa en busca de ciudades a las que atacar, pero la suerte parece haberlo abandonado.

La expedición casi sin víveres está sentenciada. Sir Francis Drake fallece el 28 de enero de 1596 enfermo de disentería en el mar Caribe, cerca de Portobelo (Panamá). El dragón inglés de los mares finaliza así sus días de pirateo y saqueo.

Cronología de la vida de Francis Drake

A continuación puedes encontrar un resumen de la biografía de Francis Drake en forma de cronología o línea del tiempo (timeline). Así no te perderás ningún acontecimiento o hito importante de la vida de Sir Francis Drake.

  • Año 1543: Nace Francis Drake en Crowndale, condado de Devonshire, Inglaterra.
  • 1566: Primer viaje con su pariente John Hawkiris, traficante de esclavos.
  • 1568: La flota de Hawkins, desbaratada por los españoles en San Juan de Ulúa.
  • 1572: Incursión en el istmo de Panamá.
  • 1578: Drake aborda con éxito el «Cacafuego» y consigue un importantísimo botín.
  • 1580: Triunfal regreso a Inglaterra después de dar la vuelta al mundo.
  • 1585: Incursión en las posesiones españolas del Caribe.
  • 1587: Ataque a Cádiz.
  • 1588: Drake es uno de los capitanes ingleses que derrotan a la Armada Invencible española.
  • 1589: Expedición fracasada a Lisboa (Portugal).
  • 1595: Expedición fracasada contra Puerto Rico y Panamá.
  • 1596: El 28 de enero Francis Drake muere de disentería navegando rumbo a Honduras.

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