origen e historia de la escritura

Este es uno de los avances de la humanidad más importantes, pero, quizás no conoces la historia de la escritura y cómo se descubrió. En CurioSfera-Historia.com, te explicamos su historia, quien inventó la escritura, también su origen y cómo ha sido su evolución en el tiempo.

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Quién inventó la escritura

Saber con exactitud quién descubrió la escritura, es algo que los humanos no somos capaces de hacer, a día de hoy.

Pero sí que tenemos una idea bastante aproximada, gracias a los estudios realizados sobre su origen en Mesopotamia hace más de 5.000 años.

¿Cuándo y quiénes inventaron la escritura alfabética?

La invención de la escritura está relacionada, por un lado, con el comercio, y por el otro con la organización de la sociedad, es decir, con el nacimiento de la civilización.

Las primeras sociedades se organizan en torno a las clases sacerdotales, y serán los sacerdotes quienes se vean obligados a llevar el registro de lo almacenado, lo comprado y lo vendido, que hasta ese momento se hacía de memoria.

Origen de la escritura

La mayoría de expertos consideran, que el origen y los inicios de la escritura se sitúan en Mesopotamia, en las tabletas arcaicas encontradas en las ciudades sumerias que se encuentran en las riberas de los ríos Tigris y Eufrates.

Las más antiguas pertenecen a la ciudad de Uruk, pionera en vida urbana, escritura y administración pública, con unos 40.000 habitantes.

Son difíciles de datar, aunque se considera que pertenecen a un periodo comprendido entre 3400 y 3200 a.C.

¿Cuál es el origen de la escritura?

Muchas circunstancias se unen en una ciudad como Uruk, probablemente la primera de la historia, desde sus orígenes en torno a 6500 a.C., entre ellos el desarrollo de la agricultura, el regadío, la invención de la rueda y el uso de animales domésticos.

En el V milenio a.C., aparecen los sellos cilíndricos, que se hacen rodar encima de tabletas blandas de arcilla en las que marcan el dibujo que llevan impreso; luego se hornean y se empaquetan con la mercancía, indicando quién es el dueño.

Al mismo tiempo, empiezan a escribirse con un punzón signos cuneiformes en el barro, para dar cuenta del producto y de la cantidad. De estos se hacen dos copias, una para el templo y otra para el mercader.

De ese modo, los sacerdotes, que controlan la producción, llevan un registro de quién compra, quién vende y quién cede sus excedentes al templo.

Al final, el idioma sumerio consiste en unas seiscientas palabras diferentes, cada una con un signo; de éstas, la mitad de emplea sólo como ideogramas o logogramas, es decir, que representan una idea, y la otra mitad se emplean a la vez como ideogramas y como sílabas por su sonoridad para componer otras palabras. Se entiende la complejidad.

Evolución de la escritura

Los acadios primero y los hititas después, que viven más al norte, aprovechan el sistema silábico del sumerio y lo añaden a su propia escritura cuneiforme. Estas dos lenguas son pioneras, cada una a su manera:

¿Cómo se desarrollo la escritura?

  1. El hitita nos ha proporcionado las escrituras más antiguas encontradas de una lengua indoeuropea, en torno a 1600 a.C., de ella descienden el griego y el sánscrito.
  2. Por otro lado, la lengua acadia es la primera lengua semítica conocida, heredada por los asirio-babilomos, los hebreos, los fenicios, los arameos, los árabes y los etíopes.

De las lenguas semitas surge el primer alfabeto conocido en 1300 a.C., en concreto, en la ciudad de Ugarit, entre Siria y Palestina (Canaán), en la que se han encontrado numerosas tablillas escritas en unas ocho lenguas diferentes, una de las cuales es de origen semítico y posee un alfabeto de treinta letras.

Es probable que el alfabeto naciera en Egipto de la mano de trabajadores de origen semítico, a partir de los jeroglíficos, en torno al 800 a.C., y que viajara de vuelta a Canaán hacia 1400 a.C., donde pasó a formar parte de la lengua silábica de Biblos y de ahí al alfabeto ugarítico en torno a 1300 a.C.

De aquí derivan dos alfabetos, el fenicio y el arameo; de éste último y de su variante no semítica podrían derivar todos los alfabetos de la India, la madre de los cuales sería el davanagárico, del cual derivan el sánscrito, el tamil, el birmano, etc., y del alfabeto fenicio obtendrán la inspiración los griegos, que añaden las vocales, de éstos aprenden los romanos, y del latín, el resto de lenguas europeas.

Del griego deriva también el alfabeto cirílico, creado por un grupo de religiosos de Constantinopla encabezados por san Cirilo, en el siglo IX.

Al mismo tiempo, en China desarrollan su propio sistema de escritura ideográfico durante la dinastía Shang; algunos expertos opinan que los primeros indicios de escritura en China podrían haberse dado en 6000 a.C., pero las primeras evidencias seguras son de 1600 a.C.

Como curiosidad, debes saber que los escribas de la antigüedad no sólo eran las únicas personas que sabían escribir y que viajaban por los pueblos escribiendo, al dictado las cartas de la gente, eran también personas con estudios que conocían todos los procedimientos legales, los impresos que había que rellenar y cómo dirigirse a las altas instancias.

Los copistas medievales son otro rango, y en los viajes de descubrimiento solía haber un escribiente que llevaba los diarios.

En el siguiente audio vas a poder mucha más información sobre la historia de la escritura:

Aparición de los números

Los primeros números reconocidos como tales pertenecen a unas tabletas de arcilla descubiertas en los yacimientos de Susa y Uruk, de hace cinco mil años.

¿Cuáles fueron las primeras formas de escritura?

Con toda seguridad, el hombre empezó a contar mucho antes, apilando piedras o haciendo marcas en la pared, hace al menos 30.000 años, pero las primeras anotaciones tuvieron que esperar a la invención de la escritura.

Al principio, los números sólo servían para contar y se iban añadiendo signos hasta el diez, en que se hace un signo diferente.

Es posible que la invención del cero la hicieran los chinos, pero su uso consta por primera vez en la India, donde lo aprendieron los árabes.

Este sistema de numeración, conocido como arábigo, se extendió por todo el islam, de donde el italiano Fibonacci. que estudió en Argelia a principios del siglo XIII, lo introdujo en Europa.

Historia de la escritura resumen

Si lo que necesitas es una breve historia de la escritura resumida, sigue leyendo, ya que vas a encontrarla en forma de línea del tiempo (timeline) o cronología. Así no te perderás ningún hito histórico o acontecimiento importante:

¿Dónde se desarrollo la escritura?

  • Año 30.000 a. C.: las pinturas rupestres más antiguas conocidas tienen esta antigüedad. Es la primera forma de expresarse del ser humano, en las paredes de las cuevas.
  • Años 5000 a 4000 a. C.: aparecen los primeros sellos cilíndricos, que son una manera de identificar las mercancías grabando diversos signos sobre tabletas de arcilla blandas por rodamiento.
  • Años 3400 a 3200 a. C.: las tablillas más antiguas encontradas con inscripciones cuneiformes en la ciudad de Uruk, Poco después, aparecen en otras ciudades de Sumeria. Primeros jeroglíficos egipcios.
  • Año 3000 a. C.: primeros números considerados como tales, en yacimientos de Susa y Uruk. Los elamitas que viven en la zona de Irán y cuya capital es Susa desarrollan bajo influencia sumeria su propios sistema de escritura protelamita.
  • Año 1900 a. C.: primeros manuscritos en el valle del Indo.
  • Año 1800 a. C.: probable origen de un alfabeto protosemítico en Egipto de la mano de los trabajadores venidos de Oriente Medio, que se inspiraron en los jeroglíficos para construir un lenguaje más sencillo.
  • Año 1700 a. C.: empieza a desarrollarse la escritura china durante la dinastía Shang, procedente de un sistema anterior nacido probablemente en 6000 a.C.
  • Año 1600 a. C.: algunos de los escritos encontrados en Bogazkfoy, capital del reino hitita, pertenecen a esta época. Se trata de los archivos reales, en los que se mezclan diferentes lenguas, aunque predomina el acadio, que integra el sistema silábico sumerio.
  • Año 1400 a. C.: el protoalfabeto inventado en Egipto por los obreros vuelve con ellos a Canaán y se mezcla en Biblos con su propio lenguaje silábico.
  • Año 1300 a. C.: aparición del primer alfabeto completo en Ugarit. Sólo falta que los fenicios lo perfeccionen y que los griegos le pongan las vocales.

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