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Gonzalo Jiménez de Quesada

Gonzalo Jiménez de Quesada (1509 – 1579) fue un adelantado, abogado y conquistador español. Conquistó para el reino de España lo que se denominó el Nuevo Reino de Granada, actual República de Colombia. También fundó Santa Fe de Bogotá, entre otras ciudades más. Escribió varias obras en las que se explicaban con detalle todo lo sucedido en su periplo. En CurioSfera-Historia.com te explicamos la biografía de Gonzalo Jiménez de Quesada.

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Introducción

Frente a las colosales figuras de Cristóbal Colón, Hernán Cortés o Francisco Pizarro, el nombre de Gonzalo Jiménez de Quesada apenas es recordado en la actualidad salvo por los expertos. Se trata, sin duda, de un olvido injusto, pues la importancia de sus conquistas y el esfuerzo realizado por él fueron parejos, si no superiores, a los de aquellos protagonistas indiscutibles de la colonización española.

Aun siendo cierto que los logros de Quesada se producen de forma tardía y en cierto modo resultan menos espectaculares. Examinemos a grandes rasgos la peripecia vital de este hombre a quien la posteridad ha negado caprichosamente un lugar privilegiado entre los grandes.

Nacimiento y educación

Gonzalo Jiménez de Quesada nació el 1509 en Córdoba o Granada. Todavía no existe certeza de en cuál de las dos ciudades vino al mundo. Aunque los historiadores dan por buenos ambos datos a falta de otros documentos que los contradigan.

dónde nació Gonzalo Jiménez de Quesada
El licenciado Gonzalo Jiménez de Quesada

De lo que no hay duda es de su estancia en Italia como soldado hasta 1530, fecha en que regresó a España y comenzó la carrera jurídica en la ciudad de Granada. Terminados los estudios con gran brillantez, el título de licenciado y su fama de combatiente veterano fueron las llaves que le abrieron las puertas de la Real Chancillería de Granada. Allí ocupó un puesto de letrado que acabaría catapultándolo al otro lado del océano.

Viaje a América

Había muerto el gobernador de Santa Marta, ciudad situada en la costa caribeña de lo que hoy es Colombia. Como sustituto fue elegido Pedro Fernández de Lugo, a quien se concedió unas capitulaciones con el título de adelantado y derecho a llevar hasta aquellos pagos a su personal de confianza.

Fernández de Lugo no dudó en designar a Quesada para el cargo de justicia mayor y teniente general de la expedición. Consideró, con acertado juicio, que era «hombre despierto y de agudo ingenio, no menos apto para las armas que para las tretas». La travesía fue emprendida de inmediato y en 1536 Quesada se encontraba ya en el Nuevo Mundo.

Las primeras exploraciones

Muchas habían sido las intentonas que desde la costa, ya fuera partiendo de Santa Marta o de Cartagena de Indias, se habían realizado buscando las ricas tierras que seguramente existían en el interior del continente.

Todas habían fracasado debido a las dificultades que suponía adentrarse en las abruptas selvas y sortear los impetuosos ríos que las surcaban. Esta fue la misión que, poco después de su llegada, Fernández de Lugo le encomendó a Jiménez de Quesada.

Gonzalo Jiménez de Quesada remontó el río Magdalena, exploró los valles de su curso medio y en 1537 alcanzó las llanuras de la meseta de Cundinamarca, situada en el centro de Colombia. Para ello hubo de afrontar numerosos peligros (plagas tropicales, legiones de mosquitos, ataques de amerindios provistos de flechas envenenadas). Además, tuvo que superar una barrera geográfica hasta entonces infranqueable, la formada por la cadena de los Andes septentrionales.

Fundación de Santa Fe de Bogotá

En el altiplano de Cundinamarca encontró Quesada la civilización artesana y agrícola de los chibchas o muiscas, a los que sometió apenas sin derramamiento de sangre, sirviéndose más de la razón que de la espada. Además, la labor de los españoles fue facilitada por el hecho de que la cruz era un signo sagrado para los nativos. Éstos consideraron a los recién llegados hijos del Sol, dios al que veneraban.

logros de Gonzalo Jiménez de Quesada

El 5 de agosto de 1538, el licenciado Quesada fundaba la ciudad de Santa Fe de Bogotá, que iba a ser la capital del Nuevo Reino de Granada. La importancia estratégica y la extensión de los territorios conquistados podían compararse con las del México conquistado por Hernán Cortés.

Pero desgraciadamente para nuestro héroe la metrópoli estaba ya cansada de gestas y muy necesitada de riquezas. Era evidente que en la sabana de Cundinamarca no había un Moctezuma ni una Tenochtitlán plagada de palacios.

Efectivamente, solo había simples agrupaciones de tipo aldeano cuya única riqueza eran los gigantescos árboles y las feroces tierras. Así fue como la conquista de Quesada nació condenada a ocupar en la Historia un inmerecido segundo plano.

Los tres conquistadores

A comienzos de 1539 llegaran a Bogotá dos nuevas expediciones: la de Sebastián de Belalcázar, procedente de Perú, y la del alemán Nicolás Federmann, que había partido de Venezuela. Los tres capitanes estuvieron a punto de entablar una guerra, pero al fin determinaron regresar juntos a España para que el monarca decidiese a quién correspondía la gobernación de Nueva Granada.

A pesar de que todo el mérito correspondía a Quesada y de que él era el único que había actuado legítimamente por orden de un superior (tanto Belalcázar como Federmann lo habían hecho por cuenta propia), el Consejo de Indias resolvió no otorgar a ninguno de los tres el ansiado título de gobernador.

Ocho años después de su regreso, en 1547, se recompensó a Quesada con el nombramiento honorífico de Mariscal del Nuevo Reino de Granada, aunque jamás conseguiría un mando con jurisdicción sobre las tierras que había conquistado.

Últimos años y muerte

El licenciado regresó a Santa Fe de Bogotá y aún combatió contra el rebelde Lope de Aguirre e hizo un intento fracasado de conquista de la región de los Llanos orientales, pero las riberas del impetuoso Orinoco fueron superiores a sus ya menguadas fuerzas.

Los últimos años de su vida los dedicó a escribir una serie de obras. Lamentablemente, se perdieron la mayor parte. No se conserva ni su Relación de la conquista del Nuevo Reino de Granada, ni el libro titulado Ratos de Suesca ni el llamado Compendio historial de las conquistas del Nuevo Reino, donde al parecer abordaba una historia completa de los primeros años de colonización.

dónde murió Gonzalo Jiménez de Quesada
Estatua de Gonzalo Jiménez de Quesada

Sí que ha llegado hasta nosotros su Antijovio, texto en el que narra los acontecimientos principales ocurridos en Europa en la primera mitad del siglo que le tocó vivir. Rebatiendo así al cronista Paulo Jovio, historiador de fortuna que gozó de cierto improcedente predicamento en la época.

La última hazaña de Gonzalo Jiménez de Quesada fue resistir durante cuatro largos años a un enemigo invencible: la lepra. Fue esta terrible enfermedad la que acabó con su Vida. El 6 de febrero de 1579 viendo cercano su fallecimiento, redactó y firmo su testamento.

Finalmente, Gonzalo Jiménez de Quesada murió el 14 de febrero de 1579 enfermo de lepra en la ciudad de San Sebastián de Mariquita, Colombia. Como homenaje, sus hombres le rindieron honores de adelantado, pues consideraban que él, y sólo él, había descubierto y conquistado las tierras de Nueva Granada.

Cronología de la vida de Gonzalo Jiménez de Quesada

A continuación puedes encontrar un resumen de la biografía de Gonzalo Jiménez de Quesada en forma de cronología o línea del tiempo (timeline). Así no te perderás ningún acontecimiento o hito importante de la vida de Gonzalo Jiménez de Quesada.

  • Año 1509: Año posible en que nace Gonzalo Jiménez de Quesada en Córdoba, España.
  • 1530: Tras servir algunos años como soldado en Italia, regresa a España.
  • 1531: Se establece en Granada y estudia leyes.
  • 1535: Obtiene su licenciatura. Ocupa un puesto de letrado en la Real Chancillería.
  • 1536: Pasa a Santa Marta como justicia mayor y teniente general en la expedición de Pedro Fernández de Lugo. En abril sale hacia las tierras del interior remontando el rio Magdalena.
  • 1537: Llega al altiplano de Cundinamarca. Conquista el territorio chibcha.
  • 1538: El 5 de agosto funda Santa Fe de Bogotá.
  • 1539: Llegada a sus dominios de las expediciones de Belalcázar y Federmann. Regreso a España de los tres capitanes que reclaman la gobernación de Nueva Granada.
  • 1540: El Consejo de Indias decide no conceder la gobernación a ninguno de los tres.
  • 1547: Quesada es nombrado Mariscal del Nuevo Reino de Granada.
  • 1561: Organiza la campaña contra Lope de Aguirre.
  • 1567: Redacta su libro Antijovio.
  • 1579: El 6 de febrero firma su testamento y muere en la ciudad de San Sebastián de Mariquita días después.

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