La insulina sintética o artificial es un medicamento que se encarga de regular el aporte de azúcar al flujo sanguíneo. En CurioSfera-Historia.com, te explicamos la historia de la insulina., sus inventores y su evolución en el tiempo.

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Inventor de la insulina

Los inventores de la insulina fueron Frederick Grant Banting, Charles Herbert Best y John MacLeod, para la Universidad de Toronto, Canadá. Fue presentada el 15 de enero de 1923 bajo las patentes CA234336, GB203778 y US1469994.

Frederick Banting nació en Ontario en 1891. Obtuvo la licenciatura en medicina y empezó a trabajar como médico de cabecera, interesándose por el problema del con­trol del nivel de azúcar en el flujo sanguíneo.

Un nivel demasiado alto significa diabe­tes, lo que conlleva terribles efectos secundarios cuando los órganos más débiles se ven atacados. Un nivel demasiado bajo, irónicamente, es mucho más raro.

cuándo se inventó la insulina
Banting, Best y MacLeod, los padres de la insulina sintética

En 1899, los investigadores descubrieron que el páncreas controlaba ese nivel de azúcar. Algún mensajero químico (la insulina, como más tarde se descubrió) proveniente del “tejido islote” del páncreas hacía el trabajo.

Identificarlo fue importante, ya que se podía bus­car alguna manera de regular el nivel de este mensajero si era demasiado bajo. Quizá se podía elaborar un producto químico que tuviera un efecto similar a la insulina natural.

Banting no era un investigador formado pero en 1920 decidió trabajar sobre el pro­blema. No conocía la literatura previa sobre la preparación de un ingrediente activo y después admitiría que si lo hubiera sabido nunca lo habría intentado.

Banting descu­brió que la insulina se convierte en inactiva por la acción de fermentos mientras se encuentra en la glándula pancreática. Combinando este hecho con el ya conocido de que si se ata el conducto que une la glándula pancreática principal con el intestino se produce la atrofia de la glándula, era posible extraer insulina aprovechable.

Pero el páncreas tardaba meses en degenerar y se obtenía muy poca insulina. Con Charles Best, Banting buscó un método químico para extraer insulina y experimentando en perros y bueyes descubrieron que a baja temperatura y moderadas concentraciones de alcohol etílico y metílico se detenía la fermentación.

El 11 de enero de 1922 la insulina se administró por primera vez a un paciente en el Hospital General de Toronto y éste se recuperó. Los laboratorios Connaught, una unidad del hospital, realizaban la producción de la hormona y con la colaboración de dos colegas y más tarde con la ayuda de la firma Eli Lilly, Best mejoró en ellos las técnicas de producción.

Banting recibió el Premio Nobel de Medicina en 1923. Estaba tan enfadado de que Best no hubiera compartido el mérito, que le dio la mitad del importe del premio.

El doctor Hagedorn de Copenhague desarrolló entre 1933 y 1935 a protamina insulina, derivada de glándulas de pescado y con la que consiguió prolongar el efecto, de manera que en lugar de administrar muchas dosis pequeñas, el suministro de un día podía darse con una sola inyección.

La patente se publicó en Gran Bretaña como GB456101. Banting fue nombrado caballero en 1935. Mientras estaba dedicado al trabajo de guerra, murió en un accidente aéreo en Terranova en 1941.

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