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CurioSfera Historia

Batalla de Hastings

La batalla de Hastings tuvo lugar el 14 de octubre de 1066. Se enfrentaron el ejército franco-normando, con Guillermo II al frente, y el ejército anglosajón del rey Harold Godwinson. El motivo de este combate fue la disputa por el trono de Inglaterra, ya que el rey no tenía heredero. El resultado fue una victoria normanda que fue resolutiva para el destino del país. En CurioSfera-Historia.com te explicamos la historia de la batalla de hastings.

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Los datos de la batalla de Hastings

  • Fecha: 14 de octubre de 1066.
  • Lugar: A 11 km de la población de Hasting, Sussex, Inglaterra.
  • Combatientes: Normandos contra anglosajones.
  • Unidades: Tropas normandas: 6.000-7.000 hombres, incluidos 2.000 soldados de caballería, arqueros, ballesteros, soldados de infantería muy bien equipados y flota movilizada (no utilizada). Tropas anglosajonas: 6.000-7.000 soldados a pie, algunos arqueros y flota movilizada (no utilizada).
  • Objetivo: La sucesión al trono de Inglaterra.
  • Resultado: Los normandos vencieron la Batalla de Hastings.
  • Personajes protagonistas: Guillermo el Bastardo, duque de Normandía (conocido más tarde como Guillermo el Conquistador) y el rey inglés Harold Godwinson.
  • Consecuencias: La victoria en Hastings no garantizó el control de Inglaterra, pero decidió el destino del reino inglés.

Antecedentes y contexto

Esta batalla entre Harold Godwinson (Haroldo II), rey de Inglaterra, y Guillermo el Bastardo (o el Conquistador), duque de Normandía, fue la culminación de una crisis sucesoria en el reino inglés: Eduardo el Confesor, rey de Inglaterra entre 1042 y 1066, no tenía heredero.

Eduardo era hijo de Etereldo el Indeciso, rey de Inglaterra de 978 a 1016, y de Emma, de la casa ducal normanda. Se crio en el exilio en la corte normanda antes de ser llamado a Inglaterra en 1042. Llevó a algunos normandos a Inglaterra para que le ayudasen en su gobierno.

motivos batalla de Hastings
Guillermo el Bastardo (Guillermo II de Normandía) y el rey inglés Harold Godwinson (Haroldo II)

Eduardo temía el poder de Godwin de Wessex, un potentado inglés a quien expulsó en 1051. Prometió la sucesión al duque Guillermo, un pariente a quien conocía desde niño. Mientras tanto, Godwin organizó ataques contra Inglaterra y disfrutó de cierta simpatía entre los otros líderes de la sociedad inglesa, de manera que en cuestión de un año recuperó su poder.

Después de su muerte, en 1053, el poder pasó a manos de su hijo mayor Harold, que no sólo era el hombre más poderoso de Inglaterra: su hermana, Edith, se casó con el rey Eduardo. Otro pretendiente era Harald Hardrada, rey de Noruega entre 1047 y 1066, descendiente del rey Canuto (1016-1035), que gobernó Inglaterra y Escandinavia.

Un pretendiente necesitaba ser aceptado por la poderosa aristocracia inglesa, y aunque es posible que algunos se opusieran a su sucesión, Harold probablemente fuese el candidato más aceptable.

Además, antes de su muerte (el día 5 de enero de 1066), Eduardo designó a Harold como su sucesor y fue coronado al día siguiente. Tanto Guillermo como Harald Hardrada, que se alió con el hermano exiliado de Harold, Tostig, se prepararon para la guerra.

Las campañas de 1066

Harold movilizó a una flota y un ejército ingleses en la costa sur para hacer frente a la amenaza de Normandía, donde Guillermo reunió un ejército de unos 7.000 hombres transportados en 776 barcos (tuvo que apelar a todos los recursos del norte de Francia).

fecha y lugar batalla de Hastings

Guillermo tuvo la suerte de que la presencia de un menor en el trono de Francia y el conflicto en Anjou neutralizasen a los potenciales enemigos continentales. Además, la diplomacia convenció al papa de que honrase su expedición con un estandarte papal.

Harald de Noruega, Tostig y su flota de 300 barcos desembarcaron cerca de York, derrotando a los condes del norte el 20 de septiembre en Fulford Gate. El ejército de Harold se disolvió el 8 de septiembre por la falta de suministros, pero el rey mantuvo a parte de sus hombres a su lado y marchó al norte a gran velocidad (recorriendo aproximadamente 40 kilómetros por día). Sorprendió al ejército nórdico en Stamford Bridge el 24 de septiembre, y en el enfrentamiento murieron Harald y Tostig.

La noche del 28 de septiembre, el ejército de Guillermo cruzó el canal de la Mancha y situó bases en Pevensey y después en Hastings. Guillermo deseaba luchar porque necesitaba una resolución rápida, y provocó a Harold arrasando Sussex.

Harold se hallaba de regreso en Londres a principios de octubre, y tal vez inspirado por su anterior victoria, estaba ansioso por atacar. Aunque pudo haber esperado a los refuerzos, marchó a toda prisa hacia Hastings.

La batalla

Harold ordenó a las levas locales que se le uniesen en el «viejo manzano», al norte de Hastings. Las fuentes sugieren que la respuesta no fue tan numerosa como esperaba. La deslealtad podría ser una explicación, pero también podría haber sucedido simplemente que Harold esperase atrapar a Guillermo por sorpresa y las levas tardasen en reunirse.

ejércitos batalla de Hastings
Mapa de la batalla de Hastings

En su descenso por la carretera de Londres, el ejército de Harold se desplegó en la cumbre de lo que hoy se conoce como Battle Hill. Los espías de Guillermo detectaron su avance y el ejército normando se reunió al pie de la montaña.

El ejército inglés situó sus flancos en el bosque, a ambos lados, de manera que los hombres de Guillermo harían frente a una carga ascendente que disminuiría el ritmo de la caballería y la infantería. El líder normando necesitaba una victoria rápida, pero si los ingleses resistían, sus fuerzas acabarían aumentando (una circunstancia que cuestiona la prisa por luchar de Harold).

Ambos bandos dependían de sus tropas de élite. Los caballeros de Guillermo y los thegns, de Harold llevaban un tipo de armadura de malla muy similar y utilizaban lanzas y espadas, aunque muchos ingleses preferían las hachas de guerra. Entre los ejércitos existían diferencias significativas.

Los thegns ingleses viajaban a caballo, pero su tradición de luchar a pie se reforzó en este caso con la posición defensiva de Harold. Por el contrario, los normandos contaban con 2.000 jinetes que aportaban movilidad.

La elite inglesa contaba con el apoyo de levas locales apenas armadas y de valor militar dudoso, mientras que el duque Guillermo había reclutado a numerosos caballeros y mercenarios bien equipados. Además, los ingleses contaban con pocos arqueros (una posible consecuencia de la prisa de Harold por entrar en batalla), mientras que los normandos disponían de muchos.

Harold organizó un denso «muro de escudos» a lo largo de la montaña, con sus thegns en primera fila. Guillermo colocó al frente a sus arqueros con el fin de hostigar al enemigo. Pero al lanzar con su arco flechas cuesta arriba, apenas provocaron daños.

La caballería y la infantería se organizaron en tres divisiones: los bretones a la izquierda, los normandos en el centro y los francos a la derecha. La batalla comenzó alrededor de las nueve de la mañana.

El primer asalto, por parte de la infantería normanda, fue repelido y Guillermo tuvo que recurrir a la caballería por miedo a que su retirada precipitase una derrota aplastante. Los ingleses comenzaron a perseguir a los bretones del flanco izquierdo, que parecían desordenados, y después se propagó el rumor de que Guillermo había muerto. Sin embargo, éste reunió a sus hombres alzando su casco y recorriendo al galope la línea de batalla. Los ingleses que habían avanzado fueron aniquilados.

quién ganó la batalla de Hastings

Cabe la posibilidad de que Harold hubiese intentado un avance general que fue abortado por la muerte de sus hermanos, que hacían de guías. Las fuentes normandas aseguran que de esta crisis surgió una eficaz estratagema: fingir la huida para atraer a los ingleses de manera que éstos abandonasen su línea defensiva y así poder matarlos en campo abierto.

Esta estrategia se pudo utilizar en dos ocasiones a lo largo del día. Sin embargo, la batalla desembocó en un enfrentamiento dificultoso en el que el «muro de escudos» aguantó, aunque maltrecho.

Un acontecimiento fortuito decidió el desenlace. A medida que se acercaba la noche y los normandos preparaban el ataque final, una flecha mortífera alcanzó a Harold en el ojo. Los ingleses se sintieron perdidos y el asalto normando definitivo otorgó la victoria a Guillermo.

En una época en que las batallas rara vez duraban más de una hora, los ejércitos enfrentados en Hastings resistieron todo el día. Ambos comandantes impusieron una notable disciplina a sus tropas, y Guillermo demostró su habilidad táctica al explotar la movilidad (si se creen las fuentes normandas que hablan de las «huidas fingidas»). Al final, sin embargo, y como ocurre a menudo en las guerras, la casualidad resultó decisiva: la muerte de Harold dejó a los ingleses sin nada por lo que luchar.

Consecuencias y repercusiones

La victoria en Hastings no garantizó el control de Inglaterra, pero sin un candidato obvio para la corona, los notables ingleses aceptaron con reservas a Guillermo, coronado el día de Navidad de 1066. A continuación, el rey tuvo que enfrentarse a rebeliones y esperar hasta principios de la década de 1170 para ver su reino afianzado.

La batalla decidió el destino del reino inglés,  y atrajo una gran atención de escritores contemporáneos. También el tema de un gran trabajo de bordado, el tapiz de Bayeux, cuyas realistas imágenes han quedado impresas en la imaginación popular.

Además, no se ha construido edificación alguna en el campo de batalla (algo poco habitual). Se sabe dónde se produjo el enfrentamiento porque Guillermo fundó Battle Abbey para conmemorar su victoria y ordenó que su altar mayor se situase en el punto exacto donde Harold cayó muerto.

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